Ma olin nälginud õpilane, ta oli metsik ja FIV + - see oli armastus esimesest silmapilgust

Umbes 10 aastat tagasi elasin Las Vegases Nevada ülikoolis käies vananevas linnamajade kvartalis südalinnas. Kompleks oli suures osas tühi, uue juhtkonna pardale tulekul oli toimunud palju väljatõstmisi. Asjad paranesid, kuid see oli siiski suhteliselt rikutud ja võsastunud - tüüpiline metsikute ja hüljatud kasside varjupaik.


Uus juhtkond oli elanikke teavitanud, et kavatseb kinnistul hulganisti hulkuvaid kasse kokku võtta ja nad naela juurde viia. Isegi mina, surnud kassiinimene, sain aru, et kasse tuleb kontrollida. Nad kaklesid alati ja eriti üks inimene lihtsalt seadis end keset ööd basseini äärde ja müksas piisavalt valjusti, et mind äratada. Mõte mõlemaid neist surnuks lüüa oli siiski südantlõhestav.

Illustration by Nigel Sussman


Leidsin kohaliku inimliku rühma nimega Heaven Can Wait. Hiljuti oli see käivitanud vabatahtliku programmi nimega Ground Zero, mis võimaldas muret tundvatel kassisõpradel laenata loomapüüniseid metsakasside elupaikadesse lahkumiseks. Püütud kassid saavad tasuta steriliseerimise ja lastakse tagasi oma kogukondadesse või antakse lapsendamiseks. Laenasin lõksu ja panin selle oma korteriukse ette koos toiduga, lootes päästa nii palju kasse kui võimalik enne surma ümardamist.

Kui mõni kohalik kass vajas kastreerimist, oli see Buster, lihaseline, must-hall kass, kellel oli kirsstomatite suurune rebenenud kõrv ja munandid. Ta oli kindlasti koloonia kõige nähtavam kass ja nägin teda tihti teiste kassidega kaklemas. See oli see, keda ma lootsin tabada, kuna kahtlustasin, et ta oli ka palju selles piirkonnas asuvaid armasaid, kuigi soovimatuid kassipoegi.


Ime, et ma olen, olin ühe neist kassipoegadest juba sisse võtnud. Ryoko oli tühine metsaline, kes näis kartvat ja jälestavat kõike liikuvat, mida ei olnud võimalik süüa. Ta oli liitunud Ichibaniga, minu 12-aastase Vene siniste seguga, kes suri neerupuudulikkuse tagajärjel. Ma ei kavatsenud võtta kolmandat kassi, kuid kassidel on selliste asjade kohta erinevad ideed ja nad tavaliselt võidavad.

Illustration by Nigel Sussman


Järgmisel hommikul oli keegi lõksus. Kuid see polnud Buster. Selle asemel oli see ühe silmaga räpane, saastaga kaetud juuksepall ja juukseid tõstev yowl. See, sain aru, oli see kass, kelle kurvad hädad olid mind õhtust õhtusse äratanud. Ma tõin ta kohe koju, et teda toita ja supleda, enne kui viisin ta rahva juurde.

Panin ta vanni, libistasin oma mattunud tolmuse karvaga oma šampooni ja alustasin rasket protsessi, kui kassi, mille karv oleks Charlie Browni sõbra Pig Peni uhke, nühkima. Ootasin tüli, kuid ta tundus tänulik. Ta värises ja hõõrus pea vastu mu kätt, nõudes valju nurrumisega, et teda paitaks.


Ta käitus kogu suplemisseikluse vältel väga hästi ja oli siis paari õmbluskääridega kinnitatud. Ta kohtus mu kahe susiseva, uriseva kassiga, kelle armuline käitumine oli lunastatav siil. Ta sõitis autoga ilma vaevata tasuta veterinaarkliinikusse. Minu saabumise ajaks hüüdsin talle hüüdnime Cyclops ja tema mantel oli kuivanud, näidates kaunist pruuni tabby mustrit - isegi selle kurva hädaolukorraga, mille ma talle andsin.

Kliinik kastreeris hulkuvaid inimesi ja testis kasside immuunpuudulikkuse viiruse ja leukeemia suhtes. Kassid, kellel olid need haigused, surmati, kui keegi neid ei tahtnud. Loomaarst ütles mulle, et Cyclopsil oli FIV, kuid silm, mille arvasin kadunuks, oli tegelikult lihtsalt kinni. (Kui see paranes, oli ta kukeseen.)


Nad ütlesid mulle ka, et ta oli Maine Coon. Loomaarst ütles, et FIV + kassid võivad sageli elada pikka, asümptomaatilist elu; tegelik probleem on see, kui nad võitlevad teiste kassidega ja nakatavad neid. Ma ei saanud jätta nii armsat kassi tapmiseks, nii et võtsin ta koju ja kasvatasin teda, kuni leidsin talle uue pere. (Vihje: ärge kunagi nimetage päästekassi, kui te pole valmis seda pidama!)

Illustration by Nigel Sussman


Kükloopidele meeldis ka kilekotte närida, mistõttu oli vajalik korteri kassikindlus. Ma kahtlustan, et see murettekitav harjumus sündis kodutute inimeste söömise vajadusest. Paar helistajat vastasid minu üles pandud lendlehtedele „tasuta kass head koju”, kuid nad kaotasid huvi, kui said teada plastikust söömisest ja FIV-ist. Minu kassid olid vaeslapse üle nende keskel vähem rahul, kuid nad kõik panid korterisse oma ala. Lõpuks said nad samas toas olla ilma susisemata.

Sarnaselt paljudele 'adopteerimatutele' kassidele sai ka Cyclopsist (nagu ka tema kasuõde Ryoko) suurepäraseks kaaslaseks ja ta elas FIV-iga veel kaheksa aastat, kuni allus neerupuudulikkusele (mis loomaarsti sõnul ei olnud seotud). Oleks kumbki neist loomade kontrolliga ümardatud või naelale viidud, oleks nad kuulunud enam kui 28 000 kassi hulka, kes igal aastal Las Vegases inimlikult surmati, kuna nad polnud täiuslikud.

Las Vegas on tüüpiline suurtele linnadele selle poolest, et umbes kaks kolmandikku piirkonna hulkuvatest loomadest on kassid. Igal aastal surmatakse kümneid tuhandeid neid feralle ja hüljatud kasse. Piirkonnas võib asustada sadu tuhandeid. Alates aastast, mil leidsin Cyclopsi, on Clarki maakond rakendanud metsikute kasside haldamise programmi, kus vabatahtlikud ja asutused hoolitsevad metsikute kolooniate eest. Taevas võib oodata ja mitmed teised organisatsioonid tegutsevad endiselt tugevalt, andes metsikutele kassidele võimaluse leida head kodud.

See on oluliselt muudetud versioon artiklist „Kassastroofilised tagajärjed”, mis ilmus esmakordselt Las Vegas CityLife'is 9. aprillil 2003.

Kas teil on Cathouse konfessionaalne jagada? Otsime oma lugejatelt purronaalseid lugusid elust oma kassidega. E-post [email protected] - me tahame teid kuulda!