Olen vabatahtlik koos seenioridega - nii teeb ka minu teraapiakass, Guido

Kui oleksite minuga 2007. aastal kihlvedu teinud, et mind köidaks kirglikult ja pühenduksin vaimse ja füüsilise väljakutsega eakate vabatahtlikule tööle, oleksin selle panuse käed alla lasknud. Kuid tõsi on see, et ma ei avastanud seda imelist maailma iseseisvalt. Minu kassil, itaalia kiisul Guidol, kulus silmade avamine sellele, mis on muutunud meie jaoks iga kahe nädala tagant toimuvaks sündmuseks ja suureks osaks minu elust.


Viimase viie aasta jooksul sõidab Guido igal teisel reedel minu seljakotis, kui me reisime San Francisco ARC-sse, et külastada 72 eakat - paljusid vaevavad autism, Downi sündroom, pimedus ja ajuhalvatus. Ilmselt arvate, et me sõidame sinna. Ei, Guido ja mina sõidame San Francisco ühistranspordiga, alustades bussist ja siis tõelisest San Francisco köisraudteest, mis laseb meid seenioride keskusest kahe kvartali kaugusele. Köisraudteejuhid tunnevad Guidot hästi ja ütlevad teistele reisijatele sageli: 'Kuule, kas teadsid, et sellel kassil on tööd?'

Guido at home.


Kodus on Guido kass, kellel on oma tüüpiline kaine ja jonn. Aga kui me siseneme ARC-sse ja ta on mu käte vahel lebotavast seljakotist väljas, ei ehmata teda miski. Teda ei mõjuta räige ja ülevoolav tervitus, mis inimestel teda nähes on. Need, kellel on kõneprobleeme, hüüavad „Gee Doe” või „CAT siin”. Mõned, kelle elu tähendab, et kedagi ei puudutata, rassivad Guidosse selga koputama, paitavad teda kiirustades pähe ja siis naeratavad.

Guido at work.


Kohapealne õde satub sellesse ka siis, kui ta võtab Guido vererõhku või kontrollib tema südamelööke veendumaks, et ta ikka tiksub, kui ta lõngakorvis nuusutab. Kuid lauad pööratakse, kui ta nokib ja juht ütleb lõbusalt: 'Ma kirjutan Guido töö magamiseks!'



Seenioridele meeldib, kui Guido liitub nende tegevustabelitega; talle meeldivad doomino, mille löömine on tal hiilgav. Ükskõik kui lärmakas see koht on, purjetab Guido oma töö läbi ilma vuntsita.


Photo by Mark Rogers Photography

Guido ja mina liitume sageli nende tegevustega, näiteks tooliharjutuste või tantsuga. (Juhin, sest tal on neli vasakut jalga!) Guido osaleb igas tegevuses omal moel ja vanurite naeratamine on see, mis mind kütab, et loobuksin reede hommikutest oma töökohas, et Guido oma tööle viia.


Inimesed on hämmastunud, et Guido on sertifitseeritud loomade abistatav lemmikloom, sest ta on kass. Küsimus, mida meile kõige sagedamini esitatakse, on: 'Kuidas te teda selle töö jaoks koolitasite?' Ma ei teinud seda! Kui Guido oli vaid aasta vana, helistas mulle üks vanem San Francisco sõber, kes oli voodihaige, tundis end napakana ja mõtles haiglasse minna. Muretsedes helistasin ühisele sõbrannale ja küsisin, kas ta suudaks mind teda külastama juhtida. Ta ütles: 'Võtame Guido teda rõõmustama!'


Nii me ka tegime. Ja me leidsime ta üsna kahvatu ja lihtsalt peaaegu elutuna voodis lebamas, kuni ma teatasin, et mul on tema jaoks üllatus. Tõin Guido seljakotist välja ja sättisin ta oma voodile. Värv tuli tema nahale tagasi ja Guido keerutas end tema kõrvale voodisse, kui ta temaga vestles. Lõpuks jagasid nad Guidoga aega oma hommikusöögilauas, saime talle süüa ja ta oli lahkudes naeratav ja energilisem. Siis sain aru, et mul on kass, kes vajab tööd - loomade abistatav teraapia, siin me tuleme.

Judi (right) and Guido at work.


Guido ja mina registreerusime San Francisco SPCA loomade abistava teraapia programmi, mille vabatahtlikud külastavad linnas 80 000 inimest aastas. Teda testiti tema väleduse ja sallivuse osas, kui ta ei viibinud loomulikus keskkonnas. Päeval, mil ta sai oma loomade abistava teraapia vesti, mille nimi oli küljele tikitud, tegi ta mind nii uhkeks.

Mitu aastat hiljem austas Guidot Ooperimaja War Memorial juures kohalik mittetulundusühing, kes pälvis tema töö eest aasta elava kassi auhinna. Nii eriline oli selle au saamine 1000 inimese ees, kuid veelgi erilisem oli see, kui vastuvõtule pöördus naine, kes ütles: 'Teie kass on mind inspireerinud oma koera loomade abistavasse ravisse viima.'

Meie vanurite austamine on levinud Catsteri ja Dogsteri sõpradele ülemaailmse karusnahkade grupi Worldwide Pen PAWS kaudu, kes ühendab sõprust ja postitab Halloweeni kaarte ka kõigile ARC vanurikeskuse vanuritele. Me võtame posti sageli iseenesestmõistetavana, kuid need väljakutsetega täiskasvanud on sageli ilma pere või sõpradeta ja ei näe kunagi posti, nii et maiuspala, milles teatatakse 'Teil on post!' on kingitus, mis annab naeratustele miili väga pikaks ajaks.

ARC-i külastuste vahel oleme Guidoga külastanud ka haiglate taastamisosakondi ja teinud hiljuti viis kuud hospiitsitööd, külastades härrat, kelle elus oli enne haigust kasse. Maagiline oli vaadata, kuidas Guido mehe käe otsa käpa istutas ja lihtsalt tema lähedal lebas. Inimesed küsivad minult, kuidas mul õnnestub sellised hetked läbi elada ja mitte kurb olla - ausalt, rõõmustav on teada, et anname oma kogukonnale tagasi. Ma ei kujuta oma elu ette ilma, et Guido oma tööd teeks.

Kas teil on Cathouse konfessionaalne jagada?

Otsime oma lugejatelt purronaalseid lugusid elust oma kassidega. E-post [email protected] - me tahame teid kuulda!