Kui kodustatud on kassid - ja kas see on tõesti oluline?

Kassidsaadamina. Ma saan kasse. See on kehtinud juba üsna väiksest peale. Kindel on see, et kriitik on olulisel viisil kriitiline. Ma näen kassi, koera, saarma, capybara või hülge ees armastust, lootust ja armsust ning Elu ja ühendatuse suurt universaalset jõudu. Tegelikult kutsun ma hülgeid mõnikord kassi moodi näo ja mängulise loomuse tõttu 'mereliblikateks'. See illustreerib minu seisukohta. Minu armastus loomade vastu leiab sageli tee tagasi kasside juurde. Sest ma saan need kätte. Ja nad saavad mu kätte.


TONjuujorklaneüksus, mida lugesin täna ja esitasin küsimuse „Kas kassid on kodustatud?” aitab mul mõista, miks ma tunnen kassidega nii tuttavat. Ferris Jabr illustreerib loos kasside ja koerte erinevust. Ta alustab kokkuvõtlikult sellest, kuidas koerad ja inimesed liitusid umbes 40 000 aastat tagasi, öeldes, et koerad sõltuvad inimestest 'niivõrd, kuni nad on järeleandlikud'. See pole halb asi - inimesed võtsid koertele töö ja kaitse lisaks kamraadlusele -, kuid see tähendab, et koerad on palju oma metsikust olemusest heitnud. Koerad elavad inimestele meele järele, taotledes peaaegu pidevat valideerimist, samas kui kassid mitte.

Mõned inimesed tõlgendavad seda valesti, väites, et kassid lihtsalt sallivad inimesi ja ainult seetõttu, et me anname neile toitu. Igaüks, kellel on kassiga lähedane side tekkinud, teab, et see on liiga lihtsustatud (ja lisan, pigem ebakindel) tõlgendus. Jabr spekuleerib, et inimesed tervitasid kasse esmakordselt enam kui 5000 aastat tagasi (mõned ütlevad, et see oli 10 000) kasside „kaasasündinud eelsoodumuse tõttu taltsutamisele ja ... loomuliku võlu tõttu“, lisades, et erinevalt koertest (kes jahivad, valvavad ja karjavad), meie esivanemad 'ei küsinud kunagi palju kasse'. Seega hoiavad nad natuke loodust.


Ta tsiteerib seda kinnitavat St. Louisi Washingtoni ülikooli 2014. aasta uuringut.

'Geneetilist segunemist on endiselt palju,' ütles geneetik Wesley Warren Jabrile. 'Teil pole tõelist vahet, mida näete hundi ja koera vahel. Kasutades koera parima võrdlusena, pole tänapäevane kass see, mida ma nimetaksin täielikult kodustatud. '


Teised teadlased, sealhulgas Oxfordi ülikooli Greger Larson, teevad kodustamise küsimuse alla, öeldes: 'Iga künnis, mida proovite määratleda, on tingimata meelevaldne.'



Teisisõnu: 'Pole tähtis.' Ma ei nõustu, vähemalt nagu see kehtibkontseptsioonkodustamiseks, sest see aitab meil mõista kasse ja meie sidet nendega.


Jabr tsiteerib Smithsoni Instituudi arheoloogi Melinda Zederi sõnul kassidel „endiselt üksikute metsikute eellaste eemaletõukavat käitumist“. Seejärel kirjeldab Jabr mõnd oma lapsepõlvest pärit smokingukassi eemaletõukavat (ja vaheldumisi hellitavat) käitumist, sealhulgas tema kalduvust aknalaudade lähedal ahvenatama ja välismaailma jälgima.

'Praegu torkab mulle silma, kui põhjalikult on see käitumine kassilik: kuulekas lihasööja, kes on tasakaalustatud inimese kodu piiril, üksi ja rahulolevalt,' kirjutab ta, 'ometi kõigi… meeltega, mis on häälestatud kaugemale maailmale.'


Selle lause lugemine tõi kaasa väikese epifaania. Mõistsin natuke rohkem nii kasside kui ka enda oma olemusest ja miks need kaks nii hästi segunevad. Ma seletan.

Liikusin lapsena palju. Ma olin “mereväe jõmpsikas”, kelle isa seisis silmitsi võimalusega iga 15 kuu tagant üle viia. Kui see juhtus (ja seda juhtus palju), oli mu kogu maailm häiritud, sundides mind loovutama maja, sõpru, kooli, linna ja isegi piirkondlikke rõõme nagu New Englandi antiigipoed, Põhja-Florida järved ja Põhja-California kultuur.


Selle tulemusena olin ma igavene autsaider, kodus marginaalis, kuid ometi arenesin ka sisemist jõudu, mida valdasid vähesed eakaaslased. Õppisin ära tundma mõttekaaslasi, kellega saaksin luua tugevaid sidemeid. Ma muutusin kohanemisvõimeliseks, lahkuvaks ja sotsiaalselt väledaks, olles alati suurte muutuste otsinguil - mitte küüniline, pange tähele, sest negatiivsus muudaks mind liikumatuks inimeste eemale tõrjumisega. Nii kapriisne elu nõuab võimaluse korral üksi aega ja mõtlemist. Minu oma oli tasakaal ühenduse otsimisel ja üksinduse vajamisel.

Nüüd on mu kolmekuningapäev selgem? TheNjuujorklanekirje näitas mulle, et kassid tundsid end noorena perekonnana, sest me olime nii sarnased. Otsisime kumbki armastavaid seoseid ja olime altid mängulisusele, kuid ootamatuste saabudes pidime olema väledad ja pidevalt ümbrust jälgima. Meil oli igaühel vaja töötlemiseks ja hindamiseks üksi aega, mida mõned arvasid ebaharilikult või hoolimatult. Aastate jooksul olen muutunud ja kasvanud, kuid seda põhilist olemust pole. Minu ja kasside vahel on asjad nii hästi toiminud, sest me saame üksteist. Mõnes mõttes meonüksteist.


Kuidas sinuga on? Kas tunnete sel viisil kasside sugulust ja tuttavust? Kas nad on täielikult kodustatud? Kas sa oled? Kas see loeb?

[Ülemine foto:Bengali kass, autor Shutterstock]

Keith Bowersi kohta:Sellel laia õlgaga kiilaspäise nahkkattega mootorratturil on kirgi ka teravate rõivaste, hõbedaste aksessuaaride, suurepäraste kirjutiste, kunsti ja kasside vastu. See karjääriajakirjanik armastab maalimist, skulptuure, pildistamist ja lavale pääsemist. Kunagi kutsuti teda 'suure võimsusega mutandiks', mis kirjeldab ka tema kassi Thomast. Ta on Catsteri vanemtoimetaja.